INTRODUCING THE MYSTERIOUS VAN HALEN STABLES

Kreivitär Catherine Van Halen ja Garrick Yorke III vuonna 1882.

Van Halenin linna rakennettiin vuosien 1864 ja 1866 välillä Englannin kreivikuntaan Berkshireen, Old Windsorin - tuolloin pelkän Windsorin - kylään. Linna oli Berkshiren jaarli Jerome Van Halenin rakkaudenosoitus Cheshiren jaarlin kauniille tyttärelle Catherine Ravenfordille, joka avioitui jaarli Van Halenin kanssa heinäkuussa 1867. Tuoreella kreivittärellä oli elämässään kaikki, mitä vain saattoi kaivata; Rakastava aviomies, kaunis linna ja loputtomasti rikkauksia, kuten kultaa, jalokiviä ja maan kauneimpia vaatteita kalleimmista ja hienoimmista kankaista. Paitsi vapaus. Aatelisuus oli nuorelle kreivittärelle kuin oma henkilökohtainen vankila, josta ei ollut pakotietä. Vankeus kuihdutti kreivitär Van Halenin lähes olemattomiin, kunnes jaarli Van Halen toi pimeänä ja kylmänä joulukuun iltana 1875 mukanaan avaimen; Yönmustan Garrick Yorke III:n, Kaakkois-Englannin hienoimman hevosorin.

Garrick Yorke III aloitti jotain, mistä myöhemmin kehkeytyi Berkshiren suurin hevosbisnes. Van Halenin linnaan muutti viisitoista hevosta lisää vuosien 1876 ja 1889 välillä, ja niiden lisäksi kreivitär Van Halen kasvatti seitsemän omaa varsaa ostamistaan hevosista. Näistä varsoista neljä lähti huutokaupan kautta maailmalle; Kolme jäi Iso-Britanniaan, mutta neljäs varsoista eksyi Ranskaan asti ratsukoulutukseen. Suhteellisen pieni, hiljalleen kukoistava kasvatustoiminta päättyi kuitenkin vuonna 1889 tavalla, joka inspiroi monen monta hirvittävää urbaanilegendaa ja kauhutarinaa, ja ajoi englantilaiset karttamaan Old Windsoria sukupolvien ajan.

Sade piiskasi maata sinä synkkänä ja myrskyisenä syyskuun yönä. Vesi tulvi talojen välissä ja pilasi viimeisimmät sadot, jotka olivat vielä korjaamatta. Kukaan ei ole varma, mitä sinä yönä tapahtui ja miksi, mutta traaginen surunäytelmä paljastui vasta seuraavan aamun valjetessa, kun renki tuli huolehtimaan hevosista; Jokainen seitsemästätoista tallissa olleessa hevosesta löytyi kylmäverisesti surmattuina, verisinä ja hyljättyinä, ja kun renki kiirehti kertomaan kreivittärelle, tämä löytyi alastomana punaisista silkkilakanoista vuoteestaan, taivaansiniset silmät pelokkaina kattoon tuijottaen, kaunis kaulansa verestä tummana ja kurkku viillettynä korvasta korvaan. Kauhistunut renki pakeni linnasta kertomaan kyläläisille, mitä oli tapahtunut ja sana surmatyöstä levisi koko Englantiin kulovalkean tavoin. Jaarli Van Halen tuomittiin syylliseksi vaimonsa surmaan, rangaistuksenaan hirttopuu. “Luulisin, että hän palannee pian Windsoriin”, olivat jaarlin viimeiset sanat, kun hänelle tarjottiin mahdollisuutta katua.

Vuosikymmenet kuluivat ja Van Halenin linnan tapahtumat vaipuivat hiljalleen unholaan. Old Windsorista tuli turvapaikka maahanmuuttajille ja vähävaraisille, eihän kukaan halunnut muuttaa kirottuun kylään asumaan. Tragediasta tuli vain kappale historiassa, kunnes 1910-luvun Berkshireä järisytti uutinen; Jaarli Van Halenilla oli ollut avioton lapsi, jonka lapsenlapsi Shirley Winston - myöhemmin Van Halen - halusi sen, mikä hänelle kuului. Van Halenin linnan maineen ja kirouksineen.